#Как мы живём

Как выжить журналисту-фрилансеру в России? Советы тем, кто хочет уйти во фриланс, но боится

21 октября 2020
Оговорюсь: речь не идет о фрилансерах, которые хотят устроиться на работу в редакцию, но не могут, и поэтому вынуждены зарабатывать на фрилансе. Речь также не идет о тех, кто по недоразумению называется фрилансером, а на самом деле работает практически как штатный журналист и, например, ведёт ленту новостей. Речь идёт о журналистах, которых хотят заниматься качественной глубокой журналистикой – и при этом не хотят «присягать на верность» какому-то конкретному изданию. Речь о тех, кто выбрал фрилансерство как образ журналистской жизни – так, как это сделали журналисты медиа-проекта «Четвёртый сектор».

О том, как выжить журналисту-фрилансеру в России, рассказывала на Встрече локальных медиа, которая прошла в Сыктывкаре 16–18 октября. Публикуем тезисы выступления. 

Итак, если вы решили уйти во фрилансерство, вам предстоит несколько этапов.

1. Ответьте на вопрос: оно вам надо? 

Уйти во фрилансеры — это почти то же самое, что начать собственный бизнес. Далеко не все к этому готовы и далеко не всем это надо. Минусы фрилансерства очевидны: вам придётся стать человеком-оркестром, отвечающим за всё. При этом вы утратите стабильность, в первую очередь — финансовую.

Однако кто-то готов заплатить эту цену за те преимущества, которые даёт фрилансерство, главное из них — максимальная степень свободы. «Если один редактор отвечает „нет“, то история не умирает — вы можете просто пойти к другому редактору, а затем к другому, — говорит Эммануэль Фройденталь, журналист-расследователь из Найроби. — И нет редактора, который бы сказал вам оставить эту историю, которая, возможно, требует слишком много времени. А ещё — никаких служебных сплетен!»

2. Проведите ревизию

Если решили, что оно вам таки надо — проведите ревизию. Оцените свои исходные. 

Техника. Всё ли необходимое есть у вас для того, чтобы стать человеком-оркестром? Да, многое сегодня можно сделать с помощью смартфона. Он способен заменить диктофон, фотокамеру, видеокамеру. Кто-то умудряется и тексты на смартфоне писать, и видео монтировать. Возможно, вы из таких. Возможно, нет. Во всяком случае журналисты «Четвёртого сектора» постоянно «обрастают» новой техникой.

Навыки. Много ли вы умеете? Очевидно, писать тексты. А что ещё? Фотографировать? Снимать видео? Монтировать? Верстать в Тильде? Делать инфографику? Оцените свои навыки с помощью карты мультимедийных компетенций

Связи. Со скольки редакторами вы знакомы? Это редакторы локальных изданий или также межрегиональных, федеральных, иностранных? Знакомы ли вы с руководителями и кураторами направлений в фондах, поддерживающих журналистские проекты грантами и стипендиями? 

Бюджет. Если до сих вы этого не сделали, сейчас самое время — прикиньте свой личный (семейный) бюджет на месяц. Сколько вам надо денег? Не для выживания, а для комфортной жизни. Вы же открываете собственный «бизнес». Надо оценить затраты. 

3. Начинайте «переход»  

Не нужно думать, что у вас всё будет хорошо сразу, как только вы уйдете на фриланс. Потребуется время. Период — и он может быть довольно долгим — когда вы зарабатываете имя, репутацию, обрастаете связями, обретаете недостающие навыки и покупаете недостающую технику. И всё это время вам надо хотя бы иногда кушать, а, возможно, ещё и кормить семью. 

Поэтому сразу прикидывайте, чем вы будете зарабатывать в переходный период. И примите как данность, что журналистикой в это время будете заниматься, что называется, «в свободное от основной работы время». Один мой коллега зарабатывал, проводя на различных мероприятиях игры на траве, но это, скорее, исключение. Лучше, если заработок позволит «прокачивать» навыки, которые пригодятся и в журналистике. Это может быть фото-, видео- и аэросъёмка на заказ, написание сценариев для видео, вёрстка сайтов на Тильде, копирайтинг. Подойдёт и консультирование — например, по созданию коммуникационной стратегии, продвижению, написанию текстов, использованию мультимедийных инструментов. Вам лучше знать, на какие компетенции вы сможете опираться. 

Что касается списка, который предстоит выполнить в переходный период, то тут я вряд ли могу посоветовать волшебную пилюлю. Советы банальны. 

Имя. Пишите крутые тексты, делайте классные проекты — или участвуйте в них. Прокачивайте личный бренд в социальных сетях. Подавайтесь на профессиональные конкурсы, побеждайте в них и рассказывайте о своих победах.

Репутация. Транслируйте свои ценности, открыто говорите о «правилах жизни» и не нарушайте эти правила. Заработать репутацию сложно — разрушить можно за одну секунду. 

Связи. Для журналистов проводится много мероприятий — семинары, тренинги, конференции, экспедиции. Есть платные, бесплатные и те, в которых принимающая сторона берёт на себя все расходы. Да, из-за коронавируса мероприятий стало значительно меньше, но рано или поздно пандемия закончится. Подавайтесь везде. Приезжайте. Берите людей за пуговицы. Разговаривайте. Ходите с ними в бар. Подсаживайтесь за обедом. Делитесь идеями. Спрашивайте совета. Короче: тусуйтесь и знакомьтесь.

Следить за событиями для журналистов с помощью нашего Календаря дедлайнов

Навыки. Учитесь оффлайн (см. выше), учитесь онлайн — онлайн курсов и вебинаров сейчас очень много, из-за пандемии даже слишком. Учитесь «методом тыка» — например, наш журналист Владимир Соколов разобрался в дроне и освоил аэросъёмку по урокам на ютубе. 

Техника. Планируйте покупку техники в своём бюджете точно так же, как вы планируете покупку еды или оплату коммунальных услуг. Вы же помните, у вас теперь свой «бизнес». Кафе не может работать без столов и стаканов, а фрилансер не может работать без техники. 

Понятно, что в течение переходного периода вам нужно создавать что-то журналистское и где-то публиковаться. В этом непростом деле могу дать три совета: не парьтесь, не сдавайтесь и не отчаивайтесь. Сколько редакторов, столько и чувств прекрасного. Если один редактор сказал, что ваш текст отстой, это не обязательно правда. В моей жизни были такие ситуации — когда одно федеральное издание отказалось публиковать заказанный текст, а другое опубликовало и затем включило в список десяти важнейших текстов за год. 

4. Постепенно сокращайте «побочную активность» 

Потихоньку в вашей жизни должно становиться больше журналистики и меньше всего остального, что приносило деньги в переходный период. Это если хотите, конечно. Возможно, вы решите, что вам итак хорошо, и тогда журналистика останется любимым хобби. Почему бы и нет. 

Что важно на этом этапе? 

Не рассчитывайте на то, что сможете прожить только на гонорары российских СМИ. Гонорары фрилансерам маленькие. Нередко — неприлично маленькие. И у локальных, и у федеральных изданий. И они, как правило, совершенно не зависят от того, сколько сил вы вложили в работу. Час поговорили с человеком и сделали интервью? Месяц собирали материал? Финансовый результат будет одним и тем же. Поэтому налаживайте сотрудничество не только с российскими медиа, но и с иностранными. Обратите внимание на проект Mediabridge.org — он запущен в бета-версии как раз для того, чтобы «наводить мосты» между западными редакциями и местными журналистами.  Сейчас платформа ищет партнёров в России для тестирования, и вы можете подать заявку

Не делайте ставку только на текст. Вы можете три месяца работать над расследованием — и получить за него десять тысяч рублей. Можете за час снять видео стрит-ток — и получить десять тысяч рублей. Поэтому и нужны разные навыки. Они помогут зарабатывать больше. 

Старайтесь убивать нескольких зайцев одним выстрелом. С одного и того же мероприятия может получиться стрим для одного издания, репортаж для другого, видео для третьего. 

Читайте также: Вы должны помнить, что за менее сложные истории часто платят намного лучше«. Советы для расследователей-фрилансеров 

Отслеживайте грантовые и стипендиальные программы для журналистов (да, да, снова отсылаем вас к Календарю дедлайнов). Подавайтесь везде, где только можете — поначалу придётся делать именно так. Всё, как в университете: сначала вы работаете на зачётку, а потом зачётка работает на вас. Да, будет много отказов. Но рано или поздно какая-то заявка сработает, и в вашем портфолио появится новый опыт. Дальше будет проще. 

Воспринимайте себя как бизнес. Не устаю это повторять. Вы знаете свой бюджет.  Знаете, сколько вам надо для жизни. Получилось заработать больше? Это не повод радостно спустить излишки. Инвестируйте их в развитие (покупку техники, образование) или отложите на будущее (на непредвиденные расходы, чёрный день, для покрытия кассовых разрывов и так далее). Сглаживайте с их помощью нестабильность фрилансерского существования. 

5. „Горшочек, не вари“ 

Может наступить момент, когда всего станет слишком много. Этому можно порадоваться, но с этим надо что-то делать. Когда на вас висит сразу множество обязательств, важно расчленить каждый проект (а журналистский текст — это тоже он) на мелкие и предельно конкретные действия. Все эти действия важно выносить» из мозга (то есть — переносить в планер), ибо хранение в мозгу сильно расходует «мыслетопливо» (впрочем, на эту тему лучше почитайте «Джедайские техники» Максима Дорофеева, он всё очень здорово написал). 

В какой-то момент вы поймёте, что готовы отказываться от проектов и текстов — делайте это. А ещё — что готовы делегировать и привлекать других людей — делайте это тоже. 

Важный момент: отдыхайте. Фрилансеры любят говорить, что они работают 24 на 7, без выходных и отпуска. Гордятся этим. Это не повод для гордости, это — то, что приводит к нервному срыву. Отпуск и выходные — не время для того, чтобы наконец-то спокойно поработать, а  время, чтобы отдыхать.